Dessin exécuté durant l’expédition de La Pérouse

SH 352

Le 1er août 1785, les frégates la Boussole et l’Astrolabe, respectivement commandées par Jean-François de Galaup de la Pérouse (1741-1788) et Paul-Antoine Fleuriot de Langle (1744-1787), quittent le port de Brest pour un voyage autour du monde censé durer quatre ans. L’expédition placée sous l’égide de Louis XVI a pour objectif de poursuivre l’exploration de l’Océanie, continent encore mystérieux, élaborer des cartes plus exactes, recueillir des informations sur les pays visités et étudier les possibilités d’ouvrir de nouvelles voies de commerce en Extrême-Orient.

Cette extraordinaire entreprise maritime et savante connaîtra une fin tragique sur les récifs de Vanikoro, dans l’océan Pacifique, mais les dessins réalisés au cours de l’expédition par Gaspard Duché de Vancy (1756-1788) et François Michel Blondela (1761-1788) ont été préservés. Débarqués lors d’une escale effectuée au Kamchatka, puis transportés par le jeune Lesseps à travers la Sibérie, ils sont aujourd’hui conservés à la bibliothèque du Service historique de la Défense.

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Dernière modification le 12/05/2020

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